地球生态救星吗? 蜡虫连塑胶都吃下肚

2019年06月08日 责编:小编 来源:UFO发现网
导读 人类大量使用塑胶制品严重污染生态,尤其是广泛被用来制造塑胶袋的聚乙烯(PE),更是难以分解,已经有不少塑胶被掩埋地下等待分解,可能需要上百年甚至更长的时间才能完成。不过科学家其实早就发现,有一种虫能够吃塑胶!...
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人类大量使用塑胶制品严重污染生态,尤其是广泛被用来制造塑胶袋的聚乙烯(PE),更是难以分解,已经有不少塑胶被掩埋地下等待分解,可能需要上百年甚至更长的时间才能完成。不过科学家其实早就发现,有一种虫能够吃塑胶!

蜡虫不止吃塑胶,还能分解聚乙烯塑胶袋的化学成分。

根据《当代生物学》(Current Biology)的一篇研究,西班牙科学家早就瞥见解决塑胶垃圾危机的曙光。该研究的主角是常被养来当作鱼饵的蜡蛾幼虫蜡虫。研究员把数百条这种黄色小虫放在聚乙烯塑胶袋上,40 分钟之后,袋子竟开始出现破洞;12个小时后,虫虫吃掉约92毫克的塑胶,远比真菌和细菌的分解速度还快!团队再透过后续测试,证实蜡虫真的会吃掉塑胶,并分解塑胶的化学成分。

想靠蜡虫来解决塑胶垃圾危机,是天马行空的想法。

蜡虫吃塑胶的能力,与它的栖息地和饮食习惯有关,因为蜡蛾在蜂群中成长,靠吃蜂蜡维生,科学家指出,吃蜂蜡的消化过程,就和分解聚乙烯很像。蜡虫的唾液腺存在一种可以破坏塑胶化学键的酶,使它们得以食用蜂蜡和塑胶。但问题是,蜡蛾独钟蜂蜡,对蜜蜂的生存和繁衍其实具有威胁性。一旦养殖失控,蜡虫可能会造成另一场环境浩劫。此外,一只蜡虫每天仅能吃掉约2毫克的塑胶,要消耗完地球上的塑胶垃圾,所需要的蜡虫数量可能非常惊人,因此蜡虫纵使身怀吃塑胶的必杀技,却还是被市场当作宠物饲料来贩卖,可以说是世上最怀才不遇的动物。

蜡虫再能吃塑胶,也解决不了人类因滥用塑胶导致的全球生态危机。

尽管虫虫大军能够很快地嗑掉塑胶袋,科学家认为,它们亦可能在进食的同时又把微量塑料释放到空气中,回到食物链,对人体健康和生态环境带来危害。美国密西根州立大学研究员塞尔克(Susan Selke)指出:人类希望在展示生物分解的同时,又想从生物分解的系统中获益,还有好长的一段路要走。我们目前能做的就是减少塑胶袋等塑胶制品的用量,想看见一颗乾净的地球,还有很多任务没完成。

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