木星卫星总数增至79颗 新发现12颗中有怪咖

2018年07月20日 责编:小编 来源:UFO发现网
导读 美国天文学家17日表示,在木星周遭共发现12颗新卫星,其中2颗稍早已确认,其余10颗17日才宣布确认;这让太阳系最大行星的卫星总数增至79颗。...
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美国天文学家17日表示,在木星周遭共发现12颗新卫星,其中2颗稍早已确认,其余10颗17日才宣布确认;这让太阳系最大行星的卫星总数增至79颗。

卡内基科学研究所(Carnegie Institution for Science)研究员谢柏德(Scott Sheppard)表示,其中一颗新发现的卫星可说是「真正的怪咖」,因为「运行轨道和其他已知的木星卫星完全不同」,而且非常迷你,直径约仅1公里,「可能是目前已发现的最小木星卫星」。

这颗怪卫星环绕木星公转一周约需1.5年,且轨道呈倾斜角度,穿越多颗逆行木星卫星的运行路线。所谓逆行,是指卫星的运行方向和木星公转方向不同。

谢柏德表示,「(怪卫星穿越逆行卫星路线)这个状况并不稳定」,「迎面相撞后会很快裂开,碎裂后的星体会化为星尘」。

这颗怪卫星和其他两颗新发现的卫星都属于顺行卫星,亦即运行方向和木星公转方向相同。

离木星较近的内卫星公转一周约需一年,外卫星则须花两倍时间公转。

这些卫星可能都是较大型星体碰撞碎裂后所产生。

天文学家打算将怪咖卫星命名为Valetudo,亦即古罗马神话中主宰健康与卫生的女神,是众神之王朱比特(Jupiter,即木星名称由来)的曾孙女。

科学家认为,Valetudo和其他从同一天体碎裂而来的卫星,是在木星形成后不久就出现;木星就像吸尘器般,吸来周遭的天体残骸,其中有些就被吸住成为木星的卫星。

天文学家原本并非要寻找木星的新卫星,而是利用天文望远镜观察冥王星轨道以外的天体时,意外发现这些木星卫星。

天文学家利用美国国家光学天文台(National Optical Astronomical Observatory)架设于智利的天文望远镜,2017年首度观测到这些木星卫星;随后又花一年时间,利用美国和智利境内的一系列其他天文望远镜,确认这些卫星的运行轨道。

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