丹尼索瓦洞穴最新发现引起全球轰动 科学家再次确认4具原始人类骨骼

2018年09月26日 责编:实习生 来源:UFO发现网
导读 丹尼索瓦洞穴发现那些残骸碎片,他们大多数是时间久远而被动物破坏,比如鬣狗。根本无法用肉眼直接识别他们是什么动物。所以分辨不出的碎片都是储存在仓库里。...
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中国科学报称:2018年8月,科学家发现的一块小骨头碎片引起全世界的关注,这块骨头在丹尼索瓦洞穴中发现,洞穴位于俄罗斯西伯利亚,科学家把这块骨头命名为“丹尼”。丹尼居然是一个古老的混血儿,他是尼安德特人和丹尼索瓦人所生。

现在考古学家又发现四具骨骼,是属于原始人类的。而发现地点就是在丹尼被发现的那个洞穴中。4个原始人类的骨骼,是通过梳理数千件未被确认的动物骨骼中发现的,从而识别了早期人类一项研究,这样类似的标本被储存在博物馆和研究机构仓库中,然而这些标本已经有很多灰尘了。

Samantha Brown是一位古人类学家,来自历史科学研究所(MPI-SHH)他说:“有一种新的人类骨骼时被发现时,我们会非常兴奋。”

14日,欧洲人类进化学会年会于在葡萄牙西南部的法罗举行,Brown在年会上展示一块26毫米长的骨头碎片,这个是他们最新发现,Brown介绍说:这些碎片很重要,我们每发现一个标本都有用处,这些标本有利于对我对记录的了解。

区分古代人类和其他动物的骨骼是古人类学家擅长工作,但是分辨没一丝特征的骨骼碎片则是一种很大的挑战。

Tom Higham是考古学家,来自英国牛津大学,他说:“从遗迹上发现的这些残骸碎片往往也是遗骸重要构成部分。”比如丹尼索瓦洞穴发现那些残骸碎片,他们大多数是时间久远而被动物破坏,比如鬣狗破坏。根本无法用肉眼直接识别他们是什么碎片。所以分辨不出的碎片都是储存在仓库里。

虽然骨骼碎片很细小,但是骨骼里面也有分子信息,研究人员靠这些分子信息可以识别这些骨骼属于哪种动物群体。

考古学家利用质谱分析动物考古(ZooMS)的技术,在骨骼中提取出胶原蛋白。胶原蛋白外形是坚硬,可以形成结缔组织从而分解成最基本的组成单位缩氨酸,然后考古学家查找特性的指纹,从而将古人类与熊或猛犸象的缩氨酸进行对比,区分是什么动物群体。

丹尼是首次被用于这种技术分析她的骨骼碎片而鉴定她为人类。这个技术只在2016一篇论文被提及而从未使用,直到丹尼的DNA被提取和测序。从此以后,研究人员利用这个技术又检查了几百具骨骼,通过研究骨骼确定了手上4具标本是古人类遗骸标本。

Katerina Douka是一名古人类学家,来自MPI-SHH研究所。他目前带领团队进行一项庞大“发现者”研究项目。而丹尼就是他们这个项目发现的其中一个部分。这个项目目的是从亚洲各地的遗址中挑选出4万块骨头碎片,通过这些研究,寻找出更多人类的古人类遗骸。

该项目计划通过电脑断层扫描,并从骨头碎片中提取DNA,进一步了解古人类的资料,从而让考古人员确认遗骸是属于哪一类的古人类。单单靠ZooMS不能做出细致的区分,并分析丹尼与同个洞穴发现的其它标本有什么关系。

丹尼与刚发现标本是亲戚吗?Higham是一名科学顾问,来自“发现者”项目。他说:“万事皆有可能,在考古领域,我对任何事情的发生都不会感到奇怪。”与此同时,Douka、Brown和很多志愿者将在无数的骨骼碎片中寻找出人类骨骼标本出来。

截止目前,考古人员大概可以从一千个骨骼中发现一个人类标本,按这个比例的话,研究人员差不多能找到四百个人类骨骼标本,考古学家希望丹尼索瓦人标本被发现越多越好,截止目前发现人类骨骼标本数量却是有限,被发现这些人类标本都是来自丹尼索瓦洞穴。

惊喜是在巴布亚新几内亚和澳大利亚这两个不同的地方现代基因组,都有发现丹尼索瓦人的DNA,可见这些原始人类去过比西伯利亚远和靠近东方地方,Brown说,如果在其他地方能找到丹尼索瓦人标本“将是这个项目最终的胜利”。

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